Les festivités

Célébration d’origine religieuse, le carnaval offrait l’occasion aux chrétiens de s’amuser, faire la fête et de manger de la viande avant de commencer les 40 jours de privations imposés par le carême. Aujourd’hui, cet événement est devenu une véritable fête populaire où toutes les catégories sociales se retrouvent pour danser et parader dans un défoulement total. C’est également un spectacle de rue où des groupes de personnes et des chars défilent dans un grand affairement de couleurs, des musiques et des percussions. Vêtements très colorés, des strass et des paillettes sont les composantes indispensables de cet événement annuel.

Les jours gras

En Guadeloupe, le carnaval est marqué par des jours gras (lundi, mardi et mercredi). Le lundi gras est dédié aux mariages burlesques. Avec un long cortège, des couples déguisés (l’homme s’habille en femme et la femme endosse un costume d’homme) se présentent devant le maire et le prêtre. Le Mardi gras est le point fort du carnaval où le défoulement est à son maximum. De nombreux concours sont organisés pour élire le meilleur groupe, meilleur costume, etc. Le mercredi des Cendres est un jour de deuil. Vêtue en noir et blanc, la foule brule l’effigie du roi Vaval tout en chantant et en dansant.

Les symboles du carnaval

D’une certaine façon, le carnaval de Guadeloupe est un moyen d’exorciser la mort. Ainsi, le déguisement n’est qu’un passage, une transformation et même un dépassement de soi. Donc, pendant les parades des jours gras, on peut voir beaucoup de masques, de costumes et des déguisements qui parodient la mort (des squelettes, des têtes de mort, des diables, etc.). Quant à Vaval, c’est un personnage qui symbolise tous les problèmes et les deuils de l’année passée. Il est représenté en carton de quelques mètres de haut qui sera brûlé à la fin des défilés. La fin de Vaval marque également la fin des festivités et le début du carême.

jeudi 21 juillet 2011, par Redaction 3

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